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Kinder-Fruchtsäfte enthalten laut neuem Bericht „in Bezug auf Schwermetalle“

Kinder-Fruchtsäfte enthalten laut neuem Bericht „in Bezug auf Schwermetalle“


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Außerdem, welche Fruchtsäfte können Sie Ihren Kindern sicher geben?

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Ein aktueller Bericht des Handelsexpertenteams von Verbraucherberichte fanden heraus, dass viele beliebte Fruchtsäfte für Kinder alarmierende Mengen an Schwermetallen enthalten, darunter Arsen, Cadmium und Blei. Wie im Bericht beschrieben, könnte der Konsum dieser Säfte über einen längeren Zeitraum oder in großen Mengen nicht nur für Kinder und Erwachsene gefährlich sein.

Verbraucherberichte sammelte Proben von mehr als 45 Säften, die in Geschäften in den USA verkauft wurden, darunter mehrere Sorten wie Trauben-, Birnen-, Apfel- und Fruchtmischungen. Sie fanden heraus, dass mehr als die Hälfte ihrer Proben erhöhte Schwermetallwerte aufwiesen. Die Proben umfassten beliebte Produkte wie Juicy Juice, Honest Kids, Minute Maid, Welch's und Whole Foods 365 Everyday Value.

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Dem Bericht zufolge kommen diese Metalle natürlich in vielen Lebensmitteln und Getränken vor, und die Schwermetallwerte in Fruchtsäften sind seit früheren Tests im Jahr 2011 gesunken. Aber die in diesem Test gefundenen erhöhten Werte sind für Mediziner immer noch besorgniserregend. James Dickerson, der Chief Scientific Officer für Verbraucherberichte, sagte, dass der regelmäßige Konsum selbst kleiner Mengen dieser Getränke ein ernsthaftes Gesundheitsrisiko darstellen könnte.

„In einigen Fällen reicht es aus, nur 4 Unzen pro Tag – oder eine halbe Tasse – zu trinken, um Besorgnis zu erregen“, sagte er.

Jennifer Lowry, M.D., Vorsitzende des American Academy of Pediatrics Council, äußerte sich zu dem ausführlichen Bericht von Consumer Reports. Sie sagte, dass fast 75 Prozent der Kinder mindestens eine Portion Saft pro Tag genießen, was ausreicht, damit diese metallischen Elemente einen Einfluss auf die Entwicklung haben. Es ist auch genug, um für Erwachsene, die auch Saft trinken, besorgt zu sein.

„Schwermetalle sind Dinge, die bei Kindern und Erwachsenen eine Vielzahl von Krankheiten verursachen können – von neurologischen Problemen bis hin zu Krebs“, sagte Dickerson die Produkte, die wir kaufen."

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Der Bericht ergab, dass sieben der getesteten Säfte Kindern schaden könnten, die nur eine halbe Tasse oder mehr pro Tag trinken, während neun Produkte Risiken für diejenigen darstellen könnten, die täglich eine Tasse oder mehr trinken. Auch Saftboxen wurden in diese Ergebnisse einbezogen – Traubensaft und Saftmischungen hatten die höchste Konzentration an Schwermetallen von allen Produkten. Interessanterweise, Bio-Säfte schnitten nicht besser ab auf diesen Tests als nicht-organische Optionen.

Der CR-Bericht untersucht, wie Saftmarken in der Getränkeindustrie in der Lage sein könnten, die Belastung durch Schwermetalle zu reduzieren, indem sie die Art und Weise, wie sie Obst beziehen, sowie die Verarbeitung und Verpackung von Getränken ändern. Aber es gibt auch Hinweise, welche Fruchtsäfte unter den getesteten am besten waren, und CR teilte seine Top-Picks in jeder Kategorie mit, die wir unten hervorheben.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Amazon.

1) 365 Everyday Value Bio 100% Apfelsaft

2) Apple & Eve 100 % Apfelsaft

Foto mit freundlicher Genehmigung von Amazon.

3) Goya Birnennektar

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Das abgefüllte Produkt von Goya wurde als einer der Top-Picks von CR für alternative Fruchtsäfte präsentiert.

4) Ocean Spray Cran-Apple und Ocean Spray Cran-Grape

Foto mit freundlicher Genehmigung von Amazon.

5) Capri Sun 100 % Apfelsaft-Boxen

6) Saftiger Saft 100% Bio-Apfelsaft

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Eine volle 64-Unzen-Flasche kostet etwa 3 US-Dollar, aber diese Apfelsaftsorte enthält keinen Zuckerzusatz.

7) Honest Kids Bio-Saftgetränk, Goodness Grapeness

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8) Minute Maid 100% Saft, Apfel weiße Traube

Foto mit freundlicher Genehmigung von Amazon.


In einigen Fruchtsäften wurden Schwermetalle gefunden und dies gibt Anlass zur Sorge

Eltern sind sich ein wenig bewusster geworden, wie ungesund manche Fruchtgetränke aufgrund zu hoher Zuckermengen sind, aber jetzt gibt es etwas anderes zu befürchten. Laut einem neuen Bericht wurden in vielen beliebten Fruchtsäften Schwermetalle gefunden. Die gefundenen Level können sich auf beide Kinder auswirken und Erwachsene, daher betrifft dies alle.

Consumer Reports, eine gemeinnützige Verbraucherforschungs- und Interessenvertretungsgruppe, testete laut einem Artikel des Magazins der Organisation 45 beliebte Fruchtsäfte, die in den Vereinigten Staaten verkauft wurden, darunter Apfel-, Birnen-, Trauben- und Fruchtkombinationen. 2011 wurde ein ähnlicher Test durchgeführt, wie von . berichtet Heute, und obwohl sich die Ergebnisse etwas verbessert haben, gibt es noch viel zu tun.

Am Ende fanden sie heraus, dass 21 Säfte genug von mindestens einem Schwermetall enthielten, um unter Experten Besorgnis zu erregen, da USA heute gemeldet, und dazu gehörten auch Getränke, die an Kinder vermarktet wurden.

"Unser Test konzentrierte sich auf Cadmium, Blei, Quecksilber und anorganisches Arsen (die gesundheitsschädlichste Art), da sie einige der größten Risiken darstellen und frühere Untersuchungen darauf hindeuten, dass sie in Nahrungsmitteln und Getränken häufig vorkommen", so der Bericht von Verbraucherberichte.

Kinder sind besonders gefährdet für die Auswirkungen dieser Schwermetalle, per Verbraucherberichte. Es braucht nicht viel, um eine Wirkung zu erzielen. Der wissenschaftliche Leiter von Consumer Reports, James Dickerson, sagte Verbraucherberichte dass es ausreicht, jeden Tag nur 4 Unzen eines Saftes zu trinken, der diese Art von Schwermetallen enthält, um Besorgnis zu erregen.

Jeder getestete Saft wies "messbare Werte" von mindestens einem der Schwermetalle auf, nach denen gesucht wurde Verbraucherberichte. Von allen getesteten Säften gab es jedoch sieben Säfte, die sich tatsächlich negativ auf Kinder auswirken könnten, die täglich mindestens eine halbe Tasse tranken, darunter Säfte wie RW Knudsen Organic Just Concord Grape Juice, 365 Everyday Value (Whole Foods) Organic 100% Saft und Welchs 100 % Traubensaft, Concord Grape.

Trader Joe's, eine der getesteten Saftmarken, sagte Verbraucherberichte, "Wir werden Ihre Ergebnisse untersuchen, da [wir] immer bereit sind, alle erforderlichen Maßnahmen zu ergreifen, um die Sicherheit und Qualität unserer Produkte zu gewährleisten."

Consumer Reports enthielt auf seiner Website eine vollständige Liste der getesteten Produkte. Aber im Allgemeinen empfahl die Gruppe den Eltern, die Trinkmenge ihrer Kinder zu reduzieren. Obwohl es ein beliebtes Getränk für Kinder ist, ist es möglicherweise nicht so gut für sie.

Die American Pediatrics Association zum Beispiel sagt jetzt, dass Eltern Kindern unter einem Jahr keine Fruchtsäfte geben sollten, da USA heute in einem anderen Artikel berichtet. Dr. Melvin B. Heyman, der die Erklärung des AAP mitverfasste, sagte laut USA heute, "Eltern mögen Fruchtsaft als gesund empfinden, aber er ist kein guter Ersatz für frisches Obst und enthält nur mehr Zucker und Kalorien. Kleine Mengen in Maßen sind für ältere Kinder in Ordnung, aber absolut unnötig."

In seiner Stellungnahme empfahl der AAP weiterhin, Fruchtsaft für Kleinkinder im Alter von 1 bis 3 auf eine halbe Tasse pro Tag zu beschränken. Für Kinder im Alter von 4 bis 6 Jahren sollte es eine Beschränkung von einer halben Tasse auf drei Viertel geben eine Tasse Unzen jeden Tag. Und schließlich sollte es für Kinder zwischen 7 und 18 Jahren ein tägliches Limit von 8 Unzen oder etwa einer Tasse geben.

Jetzt fragen Sie sich vielleicht, wie Schwermetalle überhaupt in Fruchtsäfte gelangen. Laut CBS News können Schwermetalle und dergleichen in Lebensmitteln landen, da sie von Natur aus in Luft, Wasser und Boden vorkommen. Bestimmte Herstellungs- und Verpackungsprozesse können jedoch auch zum Vorhandensein von Schwermetallen in Lebensmitteln und Getränken führen.

Hier kommt die Food and Drug Administration ins Spiel. Obwohl die Ergebnisse von Consumer Reports etwa sechs Jahre, nachdem die FDA einen neuen Grenzwert für den zulässigen Arsengehalt in Apfelsaft festgelegt hat, vorliegen, wurde dieser "neue" Grenzwert noch nicht endgültig festgelegt. Laut seinem Bericht sagte der Direktor für lebensmittelpolitische Initiativen von Consumer Reports: "Wir ermutigen die FDA, den Grenzwert so schnell wie möglich festzulegen."

Wenn Sie oder Ihre Kinder große Safttrinker sind, sehen Sie sich die Liste des Verbraucherberichts an, um zu sehen, wie Ihr Saft getestet wurde. Es ist wichtig zu wissen, was in den Lebensmitteln enthalten ist, die Sie und Ihre Kinder möglicherweise regelmäßig zu sich nehmen, insbesondere wenn sie ernsthafte Auswirkungen auf Ihre Gesundheit haben könnten.


Viele Eltern füttern Babys zu früh mit fester Nahrung, sagt CDC

Die Ermittler des Kongresses baten sieben der größten US-amerikanischen Babynahrungshersteller, interne Dokumente und Testergebnisse vorzulegen.

Vier der Unternehmen – Nurture, Beech-Nut, Hain und Gerber – haben auf die Anfragen reagiert. Drei andere – Walmart, Campbell und Sprout Organic Foods – kooperierten nicht, sodass die Ermittler „sehr besorgt“ darüber waren, was sie möglicherweise verschleiern könnten, heißt es in dem Bericht.

Die Untersuchung ergab, dass interne Unternehmensstandards gefährlich hohe Konzentrationen an giftigen Schwermetallen zulassen, und Hersteller haben oft Lebensmittel verkauft, die diese Werte überschritten.

Verwandt

Gesundheit & Wellness Der Gehalt an anorganischem Arsen in einigen Baby-Reiszerealien ist laut FDA zu hoch

Sie „verdunkeln“ auch die Konzentrationen solcher Metalle, die die Regierung in Flaschenwasser erlaubt, einschließlich des bis zu 91-fachen des Arsengehalts, des bis zum 177-fachen des Bleigehalts, des bis zum 69-fachen des Cadmiumgehalts und des bis zum Fünffachen des Quecksilbergehalts .

Der Bericht forderte die US-amerikanische Food and Drug Administration auf, Höchstwerte für giftige Schwermetalle in Babynahrung festzulegen und obligatorische Tests der Endprodukte vorzuschreiben.


Fast die Hälfte der Fruchtsäfte von Kindern enthält Blei, Arsen und mehr: Bericht

Fruchtsaft mag wie eine gesunde Option erscheinen, wird aber wegen der Menge an Zucker, die er enthält, als „gesunde“ Option kritisiert. Jetzt ein neuer Bericht von Verbraucherberichte hat "betreffende Konzentrationen" von Schwermetallen in Kindersäften gefunden.

Verbraucherberichte haben kürzlich 45 beliebte Saftmarken getestet, die im ganzen Land verkauft werden, und bei fast der Hälfte der getesteten Marken erhöhte – und potenziell schädliche – Gehalte an Arsen, Cadmium und Blei festgestellt, einschließlich Säften speziell für Kinder. Jedes getestete Produkt wies messbare Konzentrationen von mindestens einem der Schwermetalle auf, darunter Cadmium, anorganisches Arsen, Blei und Quecksilber.

Einundzwanzig der 45 Säfte wiesen einen bestimmten Gehalt an Cadmium, anorganischem Arsen und/oder Blei auf. Von diesen 21 könnten sieben Kinder schaden, die 4 Unzen (eine halbe Tasse) oder mehr pro Tag trinken, weitere neun Marken bergen Risiken für Kinder, die 8 Unzen (eine Tasse) oder mehr pro Tag trinken. Fünf dieser Produkte wurden in Saftkisten oder Beutel verpackt.

Der Bericht stellte auch fest, dass Traubensaft und Saftmischungen die höchsten durchschnittlichen Schwermetallgehalte aufwiesen und dass Biosäfte keine niedrigeren Metallgehalte als konventionelle Säfte aufwiesen.

„Eine frühzeitige Exposition gegenüber diesen Metallen kann ihren gesamten Lebensweg beeinflussen“, sagt Jennifer Lowry, M.D., Vorsitzende des Council on Environmental Health der American Academy of Pediatrics. "In den ersten Lebensjahren passiert so viel Entwicklung."

Was können Eltern also tun, um ihre Kinder zu schützen? Der beste Weg, die Belastung durch Schwermetalle in Fruchtsäften zu minimieren, besteht darin, den Verzehr von Fruchtsaft zu senken. Die American Academy of Pediatrics (AAP) empfiehlt bereits, die Saftaufnahme aufgrund des Zuckerspiegels zu begrenzen, der zum Risiko von Karies und Fettleibigkeit beitragen kann. Die AAP-Empfehlung ist kein Saft vor dem ersten Lebensjahr und begrenzte Mengen für Kinder ab einem Jahr. Letztendlich liegt es an den Eltern, die Produkte, die sie kaufen, zu recherchieren und zu entscheiden, was für ihre Familie am besten ist.

Sie können das volle sehen Verbraucherberichte Diagramm zu den hier getesteten Säften.


Welche Fruchtsäfte sind für Ihre Kinder sicher?

Neue Tests von Consumer Reports zeigen den Schwermetallgehalt einiger der beliebtesten Saftmarken.

Es besteht eine gute Chance, dass der Fruchtsaft, den Sie Ihren Kindern servieren, eine Art Schwermetall enthält. Neue Tests, die von Consumer Reports durchgeführt wurden, wollten herausfinden, welche Fruchtsaftprodukte potenziell schädliche Schwermetalle enthalten. Die Ergebnisse sind für viele Eltern, die ihren Kindern täglich Saft servieren, etwas alarmierend.

Consumer Reports testete eine Vielzahl beliebter Fruchtsäfte, darunter Apfel-, Trauben- und Fruchtmischungen. Nach dem Testen von 45 verschiedenen Marken fanden die Forscher in mehr als der Hälfte der getesteten Säfte erhöhte Arsen-, Cadmium- und Bleiwerte. Viele dieser Säfte wurden speziell für Kinder vermarktet.

Laut einer aktuellen Umfrage von Consumer Reports servieren mehr als 80 Prozent der Eltern mit Kindern unter 3 Jahren gelegentlich den Saft ihrer Kinder. Manche Kinder sind es gewohnt, mehr als einmal täglich Saft zu trinken. Der Bericht ist besorgniserregend, da Kleinkinder besonders anfällig für die schädlichen Auswirkungen von Schwermetallen sind.

Was genau hat der Consumer Reports-Test ergeben? Sie sahen sich 45 Säfte an. Zu den Marken gehörten 365 Everyday (das ist die generische Marke von Whole Foods), Apple & Amp Eve, Capri Sun, Great Value von Walmart, Gerber, Honest Kids, Market Pantry von Target, Minute Maid, Nature's Own, Ocean Spray, Trader Joe's, Welch's unter einigen andere Top-Marken. Während jedes der getesteten Produkte messbare Konzentrationen von mindestens einem der folgenden Schwermetalle aufwies: Cadmium, anorganisches Arsen, Blei oder Quecksilber – hatten 47 Prozent den von Forschern als „betreffend“ eingestuften Gehalt an einem der drei Cadmium, anorganisch Arsen oder Blei. Laut Verbraucherberichten könnten 7 von 21 Säften mit einem bedenklichen Schwermetallgehalt Kindern schaden, die 4 Unzen oder mehr pro Tag trinken, während 9 von ihnen ein mögliches Risiko haben, wenn Kinder 8 Unzen oder mehr konsumieren mehr.Säfte mit potenziellem Risiko bei 4 oz oder mehr:1. Trader Joe's frisch gepresster Apfelsaft, 100 % Saft2. 365 Everyday Value (Vollwertkost) Bio 100% Saft, Concord Grape3. R.W. Knudsen Bio Just Concord TraubensaftSäfte mit einem potenziellen Risiko bei 8 oz oder mehr:1. Goldemblem (CVS) 100 % Apfelsaft2. Großartiges Preis-Leistungs-Verhältnis (Walmart) 100 % Saft, Apfel3. Bio-Apfelsaft von Trader Joe

Für die gesamte Liste sehen Sie sich die vollständige Tabelle an.

Von den verschiedenen getesteten Geschmacksrichtungen wiesen Traubensaft und Saftmischungen den höchsten Durchschnitt an Schwermetallen auf. Und nur weil das Label Bio drauf hat, ist es nicht unbedingt besser. In diesem Fall schnitten Bio-Säfte nicht besser oder schlechter ab als die anderen getesteten Säfte. Eltern und Kinderärzte machen sich Sorgen um Schwermetalle, da diese bekanntermaßen die Entwicklung eines Kleinkindes beeinträchtigen. Abhängig von der Dauer und der Dauer der Exposition eines Kindes können Schwermetalle den IQ-Wert beeinflussen, Verhaltensprobleme und andere Gesundheitsprobleme wie Typ-2-Diabetes verursachen. Das Risiko von Schwermetallen kommt von einer chronischen Exposition, weshalb es wichtig ist, die Exposition zu reduzieren sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen. Eltern, Sie können den Saftkonsum Ihres Kindes jederzeit einschränken. Die American Academy of Pediatrics hat empfohlen, Säfte aufgrund des hohen Zuckergehalts in den Getränken zu begrenzen, der zu seinen eigenen gesundheitlichen Problemen wie Karies und Fettleibigkeit beitragen kann.

Wenn der Saft jedoch bei Ihnen zu Hause auf der Speisekarte steht, finden Sie hier einige Alternativen, die im Consumer Reports-Test gut abgeschnitten haben: 365 Everyday Value (Whole Foods) Bio-Apfelsaft, 100% SaftApple & Eve 100% Juice, Apple Juice1Big Win (Ritual Aid) 100% Saft, Apfelsaft


Erstens, was genau sind "Schwermetalle"?

Schwermetalle sind natürlich vorkommende Elemente, die in der gesamten Erdkruste vorkommen. Luft, Boden und Wasser enthalten alle diese Metalle, sie befinden sich im Boden, auf dem wir gehen, und im Wasser, das wir trinken. Fünf spezifische Elemente &mdash Arsen, Cadmium, Chrom, Blei und Quecksilber &ndash weisen einen hohen Grad an Toxizität auf und zählen zu den vorrangigen Metallen, die von großer Bedeutung für die öffentliche Gesundheit sind. In hohen Konzentrationen können sie für den menschlichen Körper schädlich und giftig sein. „Schwermetallbelastung bei Säuglingen kann das sich entwickelnde Gehirn schädigen, was zu Auswirkungen auf die neurologische Entwicklung führt, einschließlich eines niedrigeren IQ, kognitiver Beeinträchtigungen und Verhaltensproblemen“, sagt Robert Coles, MD, Kinderarzt an der UC San Diego Health.

Einige Schwermetalle wie Eisen und Zink sind jedoch für die Funktion unseres Körpers unerlässlich. Metalle wie Kupfer, Eisen, Magnesium, Selen und Zink gelten als essentielle Nährstoffe Eine unzureichende Aufnahme dieser Mikronährstoffe kann zu Mangelkomplikationen und zu Krankheiten führen. „Zink ist ein essentieller Mineralstoff, der an der Immunfunktion, dem Wachstum, der Entwicklung, der Wundheilung und der Zellproduktion beteiligt ist. Zinkmangel kann bei Kindern und Jugendlichen zu Wachstumsstörungen führen“, sagt Megan Meyer, PhD, Direktorin für Wissenschaftskommunikation beim International Food Information Council. Sie weist auch darauf hin, dass Eisen eine wichtige Rolle bei der Bewegung von Sauerstoff im Körper spielt, ein Grund, warum Eisen absichtlich Nahrungsmitteln wie Frühstückszerealien und Säuglingsnahrung zur besseren Ernährung zugesetzt wird.


Studie von Consumer Reports stellt „besorgniserregende Konzentrationen“ von Schwermetallen in Baby- und Kleinkindernahrung fest

(Washington, D.C. – 16. August 2018) Ein heute von Consumer Reports veröffentlichter neuer Bericht zeigt „bezügliche Gehalte“ an Blei, Cadmium und anorganischem Arsen in Baby- und Kleinkindernahrung. Die Watchdog-Organisation testete 50 national vertriebene verpackte Baby- und Kleinkindnahrung und fand in jedem Produkt messbare Konzentrationen von mindestens einem der drei Schwermetalle, wobei sie in etwa 2/3 der Produkte als „besorgniserregend“ eingestuft wurden. Der Bericht baut auf früheren Erkenntnissen des Environmental Defense Fund (EDF) zu Schwermetallen in Säuglings- und Kleinkindernahrung auf und weist auf dringenden Handlungsbedarf der Food and Drug Administration (FDA) und der Lebensmittelhersteller hin, um Kinder besser zu schützen.

„Während die Auswirkungen der Exposition gegenüber einem Schwermetall in einem einzelnen Lebensmittel ein Kind möglicherweise nicht beeinträchtigen, sind die kumulativen Auswirkungen einer Exposition gegenüber niedrigen Konzentrationen von Cadmium, anorganischem Arsen und Blei aus allen Lebensmitteln in der Ernährung besorgniserregend“, sagte Tom Neltner, Direktor für Chemikalienpolitik bei EDF Health. „Der Schutz der Lern- und Gedeihfähigkeit von Kindern erfordert, dass wir die Exposition gegenüber Schwermetallen aus allen Quellen – einschließlich der Nahrung – reduzieren.“

Für die Studie kaufte Consumer Reports drei Proben von 50 Baby- und Kleinkindernahrung – erhältlich im Frühjahr 2018 – von verschiedenen Einzelhändlern im ganzen Land und testete die Produkte auf Cadmium, Blei, Quecksilber und anorganisches Arsen. Zu den Nahrungsmitteln gehörten Müsli, Snacks, Vorspeisen sowie Obst und Gemüse. Zu den wichtigsten Erkenntnissen aus den Tests gehörten:

  • Jedes der 50 Produkte hatte messbare Gehalte an Cadmium, Blei und/oder Arsen.
  • Etwa 2/3 der Produkte enthielten mindestens ein Schwermetall in Konzentrationen, die von Verbraucherberichten als „besorgniserregend“ eingestuft wurden.
  • Bio-Lebensmittel waren genauso wahrscheinlich wie konventionelle Lebensmittel, Schwermetalle zu enthalten, da der Bio-Standard auf Pestizide und nicht auf diese Schadstoffe ausgerichtet ist.
  • Produkte mit geringen oder keinen messbaren Schwermetallgehalten weisen darauf hin, dass Hersteller sicherere Lebensmittel herstellen können.

„Nahrungsmittel, die für Babys vermarktet werden, sollten einem höheren Standard entsprechen“, sagte Maricel Maffini, wissenschaftlicher Berater von EDF für Lebensmittel. „Consumer Reports forderte zu Recht ein Ziel, keine messbaren Mengen dieser Schwermetalle in Babynahrung zu haben und dass die FDA aggressive inkrementelle Ziele setzen muss, um den Fortschritt voranzutreiben.“

EDF hat bereits über Blei und andere Schwermetalle in Säuglings- und Kleinkindernahrung berichtet. Im Juni 2017 haben wir Lead in Food: A Hidden Health Threat veröffentlicht. Der Bericht untersuchte Daten, die von der FDA von 2003 bis 2013 gesammelt und analysiert wurden, und stellte fest, dass in 20 % der Babynahrungsproben Blei nachgewiesen wurde, verglichen mit 14 % bei anderen Lebensmitteln. Acht Arten von Babynahrung, darunter Fruchtsäfte, Wurzelgemüse und Beißkekse, wiesen in mehr als 40 % der Proben nachweisbares Blei auf.

Im Dezember 2017 stellte EDF eine Aktualisierung des Berichts mit FDA-Testdaten für Blei von 2014 bis 2016 zur Verfügung. Darin wurden gute Nachrichten für Fruchtsäfte (eine Kategorie, die Verbraucherberichte nicht getestet haben) vorgeschlagen, aber hartnäckig hohe Erkennungsraten für Snacks und Wurzelgemüse. Consumer Reports bekräftigen die Notwendigkeit größerer Sorgfalt seitens der FDA und der Hersteller von Babynahrung.

Während die FDA in dieser Frage wichtige Schritte unternommen hat, indem sie sich verpflichtet hat, den Schwermetallgehalt so weit wie möglich zu reduzieren, muss die Behörde noch konkrete Maßnahmen ergreifen, um die Cadmium-, Blei- und anorganischen Arsengehalte in Lebensmitteln – insbesondere in Kindernahrung – zu senken. Um die erforderlichen Maßnahmen zu beschleunigen, empfiehlt EDF der FDA, ihre Standards zu aktualisieren und klarzustellen, dass die internationalen Standards für Blei in Fruchtsäften unzureichend sind. Hersteller von Babynahrung müssen in der gesamten Lieferkette auf Schwermetalle testen, um alle Kontaminationsquellen zu identifizieren und zu reduzieren.

Gesunde Ernährung erfordert sichere, nahrhafte Lebensmittel. EDF hofft, dass die neue Studie von Consumer Reports auf das Problem aufmerksam macht und Lebensmittelhersteller und die FDA dazu veranlasst, mehr zu tun, um den Schwermetallgehalt in unserer Lebensmittelversorgung zu senken.


Webexklusiv

Saft ist in der frühen Kindheit fast so allgegenwärtig wie Teddybären, Buntstifte und Decken. In einem Verbraucherberichte (CR) Umfrage unter 3.000 US-amerikanischen Eltern, 80 % der Eltern von Kindern im Alter von 3 Jahren und jünger versorgen ihre Kinder zumindest manchmal mit Fruchtsaft, und 74 % dieser Eltern geben ihren Kindern mindestens einmal täglich Saft.

Kein Wunder also, dass die Medien seit der Veröffentlichung eines CR-Berichts Ende Januar in Aufregung geraten, in dem Forscher in fast der Hälfte von Apfel-, Trauben-, Birnen- und Fruchtmischungssäften „bezügliche Gehalte&rdquo an Arsen, Cadmium und Blei fanden geprüft. Während diese Ergebnisse für Eltern zweifellos beängstigend sind, können RDs dazu beitragen, die Ergebnisse in einen Kontext zu setzen und umsetzbare Schritte zu unternehmen, um Kinder gesund und sicher zu halten.

CR&rsquos Ergebnisse
CR testete 45 beliebte Fruchtsäfte von 24 Marken auf Arsen, Cadmium, Quecksilber und Blei, da diese Schwermetalle in Lebensmitteln und Getränken, einschließlich Säuglings- und Kleinkindernahrung, Reis und Reisprodukten, Proteinpulver und in der Umwelt weit verbreitet sind. Der Bericht behauptet, dass diese Schwermetalle bei bestimmten Konzentrationen Kinder einem Risiko für einen niedrigeren IQ, Verhaltensprobleme wie ADHS, Typ-2-Diabetes und Krebs aussetzen können.

CR entschieden, welche Saftmarken auf der Grundlage von Verkaufs- und Marketingdaten aus dem Raum New York und New Jersey getestet werden sollten und welche Marken landesweit erhältlich waren. Muster wurden landesweit und teilweise online gekauft.

Für die Tests wurden &ldquobetreffende Konzentrationen&rdquo durch gesundheitsbezogene Expositionsgrenzwerte definiert, die von der US-Umweltschutzbehörde für anorganisches Arsen und Quecksilber, dem kalifornischen Amt für Umweltgefährdungsbewertung für Blei und der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit für Cadmium festgelegt wurden.

Im Folgenden sind einige von CR&rsquo-Ergebnisse:

• Alle getesteten Säfte enthielten Arsen, Cadmium, Blei oder Quecksilber.
• 21 (47%) der 45 getesteten Säfte enthielten den Gehalt an Arsen, Cadmium und/oder Blei.
• Sieben der 21 Säfte mit einem bedenklichen Gehalt könnten ein Risiko für Kinder darstellen, die mehr als 120 ml pro Tag tranken, und neun könnten bei einer Dosierung von 250 ml pro Tag schädlich sein.
• Traubensaft und Saftmischungen enthielten die höchsten durchschnittlichen Schwermetallgehalte.
• Fünf der Säfte mit entsprechendem Gehalt werden in 4- bis 6,75-Unzen-Kartons oder Beuteln verkauft und stellen bei mehr als einer Kiste oder Beutel pro Tag ein Risiko für Kinder dar.
• Der Schwermetallgehalt in Bio-Säften und Säften, die für Kinder vermarktet werden, unterschied sich von herkömmlichen Säften oder Säften, die für Erwachsene vermarktet werden.

CR stellt fest, dass die Ergebnisse &ldquor eine Stichprobe des Marktes waren und nicht verwendet werden sollten, um endgültige Schlussfolgerungen über bestimmte Marken zu ziehen.&rdquo

Empfehlungen für Kunden
&bdquoJuice ist etwas, das für Eltern wirklich alarmierend ist&rdquo, sagt Isabel Maples, MEd, RDN, eine Sprecherin der Academy of Nutrition and Dietetics (the Academy) mit Sitz in Washington, D.C., die sich auf die Ernährung von Kindern spezialisiert hat. &bdquoWenn es so eine Nahrungsmittelkrise gibt, sollten Ernährungsberater die vertrauenswürdige Stimme sein.&rdquo Wie können RDs Eltern helfen, die sich angesichts dieser Ergebnisse ängstlich oder hilflos fühlen?

Für den Anfang ist es wichtig, dass RDs ihre Kunden wissen lassen, dass in allen Produkten Schwermetalle enthalten sind. Wenn Pflanzen Wasser aus dem Boden aufnehmen, werden auch im Boden natürlich vorkommende Schwermetalle aufgenommen. Einige Böden enthalten aufgrund der Verschmutzung durch Industrie oder Landwirtschaft mehr Schwermetalle, aber es kommt selten vor, dass die Konzentrationen hoch genug sind, um normalerweise besorgniserregend zu sein. Darüber hinaus weist Maples darauf hin, dass die FDA Lebensmittel mehrmals im Jahr auf Schwermetalle testet und sich insbesondere auf Produkte konzentriert, die häufig an Kinder verabreicht werden, wie beispielsweise Säfte. &bdquoWir haben eine der sichersten Lebensmittelvorräte der Welt&ldquo, sagt sie.

Aber diese Botschaft zu vermitteln ist nicht immer einfach Maples sagt, dass die Sorgen der Menschen während der Nahrungsmittelknappheit groß sind, ihr Vertrauen jedoch gering ist, was bedeutet, dass ihre Fähigkeit, Botschaften aufzunehmen, eingeschränkt ist. Sie legt Wert darauf, Empfehlungen klar, einfach und umsetzbar zu halten.

RDs können Eltern ermutigen, Folgendes zu tun:

• Mischen Sie die angebotene Saftsorte. Zum Beispiel müssen Eltern ihren Kindern immer Apfelsaft oder eine Saftmischung geben, sagt Maples. Ein regelmäßiger Sortenwechsel sollte die Exposition von Kindern gegenüber Schwermetallen in jeder Saftsorte einschränken.

• Ändern Sie die Portionsgröße. Maples weist darauf hin, dass die Ernährungsrichtlinien für Amerikaner empfehlen, nicht mehr als die Hälfte der täglichen Fruchtkalorien von Kindern aus Säften zu beziehen, und diese Richtlinie wird von der American Academy of Pediatrics (AAP) unterstützt. Wesley Delbridge, RDN, ein in Phoenix ansässiger Sprecher der Akademie, der sich auf Kinder- und Schulernährung spezialisiert hat, sieht Saft als süßen Leckerbissen an, ein „manchmal Essen&rdquo das er seinem eigenen Sohn vielleicht einmal pro Woche erlaubt. &bdquoSaft ist wirklich süß, daher können sich Kinder mit der Zeit an diesen zuckerhaltigen Geschmack gewöhnen und wollen immer mehr davon“, sagt er und schlägt vor, dass Eltern mit der Zeit weniger Saft und mehr Wasser oder fettfreie oder fettarme Milch anbieten.

• Verlassen Sie sich nicht nur auf Saft für die Fruchtaufnahme. CR&rsquos-Bericht &ldquogibt Diätassistenten die Möglichkeit zu sagen: &lsquoJa, Sie brauchen Obst, aber Sie müssen sich nicht auf Saft verlassen&rsquo&rdquo sagt Maples. Sie sagt, RDs können Eltern helfen, Obst in Mahlzeiten und Snacks zu integrieren, wie zum Beispiel geschnittenes Obst in Erdnussbutter oder Rosinen zu einem Erdnussbutter-Sandwich hinzuzufügen.

Delbridge erkennt, dass Saft für Eltern praktisch sein kann, sagt jedoch, dass nahrhaftere und/oder kalorienärmere Optionen, einschließlich kleiner Behälter mit Milch und Wasser und vorgeschnittenen, abgepackten Früchten wie Äpfeln oder Trauben, genauso schnell und einfach eingeworfen werden können ein Lunchpaket oder schnappen Sie sich auf dem Weg aus der Tür.

Maples bietet einen wichtigen Vorbehalt: &bdquoWir müssen die Leute dort abholen, wo sie sind. Wenn die Leute irgendwelche Früchte essen, dann ist Saft die bessere Wahl als eine Frucht, die sie nie mitnehmen werden, wie ein ganzer Apfel“, sagt sie.

• Verwenden Sie Strategien, um die Bleiaufnahme zu minimieren. Wenn eine Reduzierung der Saftaufnahme keine Option ist oder über Nacht erfolgen kann, sollten RDs Eltern dazu befähigen, Schritte zu unternehmen, um die Bleiaufnahme ihrer Kinder zu reduzieren. Maples sagt, dass Kalzium in Lebensmitteln wie Milch, Joghurt und grünem Blattgemüse mit Blei um die Aufnahme konkurriert. Sie sagt, dass Kinder mit leerem Magen auch eher mehr Blei aufnehmen, daher sollten Eltern ihnen regelmäßig gesunde Snacks füttern.

Maples weist auch auf eine ausreichende Eisenzufuhr als vorbeugende Maßnahme hin. Blei und Eisen lagern sich im Dünndarm an dasselbe Transportprotein an, das sie im Blutkreislauf, im Gehirn und im Körper ablagert. Eine zu geringe Eisenaufnahme erhöht die Aktivität dieses Proteins, wodurch es mehr Blei absorbiert, als wenn die Eisenaufnahme ausreichend wäre. RDs können eisenhaltige Lebensmittel wie mageres rotes Fleisch, mit Eisen angereicherte Getreideprodukte, Trockenfrüchte sowie Bohnen und Linsen empfehlen und Kunden wissen lassen, dass sie diese Lebensmittel mit Vitamin C-reichen Lebensmitteln wie Tomaten, Zitrusfrüchten und kombinieren können Paprika für maximale Eisenaufnahme.

Endeffekt
Delbridge und Maples sind sich einig, dass trotz CR&rsquo-Ergebnissen müssen RDs das Gesamtbild im Auge behalten und sich bei der Beratung von Patienten auf das Positive konzentrieren.

&bdquoIn dem Bericht ist nicht klar, wie viel [Saft] im Laufe der Zeit zu viel ist“ sagt Delbridge, daher ist es schwierig, Schlussfolgerungen über das wahre Risiko zu ziehen. Er sieht eher einen Fokus auf &ldquoalternativen&rdquo – wie nährstoffreichere Getränke und den Verzehr von ganzen Früchten – als zu versuchen, Saft als &ldquogut&rdquo oder „schlecht zu bezeichnen.&rdquo

Maples sagt, dass im großen und ganzen CRDer &rsquos-Bericht ändert das, was RDs bereits über die Vorteile des Verzehrs von ganzen Früchten wissen. Es untergräbt auch die Empfehlungen der AAP, der Academy und der FDA zur Begrenzung der Saftaufnahme von Kindern. Maples empfiehlt RDs, diese seriösen externen Quellen zu zitieren, wenn sie Kunden beraten.

&bdquoDies ist eine Gelegenheit für Diätassistenten, im Einklang zu sprechen&rdquo, um den Verzehr von ganzen Früchten zu fördern, sagt Maples. RDs wissen: „Trotz dieser Nahrungsmittelknappheit ist es wirklich wichtig, dass die Menschen mehr Obst und Gemüse vermehren“, sagt sie. &bdquoEgal, welche Studie Sie sich ansehen, sie zeigt, dass Menschen, die mehr Obst und Gemüse essen, gesünder sein werden.&ldquo


Consumer Reports findet Schwermetalle in Fruchtsäften

30. Januar (UPI) -- Tests von Verbraucherberichten zeigen einen Gehalt an Arsen und Blei sowie ungesunde Zuckerwerte, so ein am Mittwoch veröffentlichter Bericht.

CR sagte, dass die Hälfte der 45 getesteten Apfel-, Trauben- und Birnensäfte der Marke einen hohen Gehalt an Metallen aufweisen, was darauf hindeutet, dass Eltern ihren Kindern weniger Getränke geben sollten.

„In einigen Fällen reicht es aus, nur 4 Unzen pro Tag – oder eine halbe Tasse – zu trinken, um Besorgnis zu erregen“, sagte James Dickerson, Chief Scientific Officer bei Consumer Report, in einer Pressemitteilung.

Laut CR können Schwermetalle den IQ von Kindern senken und sie einem Risiko für Verhaltensprobleme, Krebs und Typ-2-Diabetes aussetzen.

"Eine frühzeitige Exposition gegenüber diesen Metallen kann ihren gesamten Lebensweg beeinflussen", sagte Jennifer Lowry, Vorsitzende des Council on Environmental Health der American Academy of Pediatrics. "In den ersten Lebensjahren passiert so viel Entwicklung."

Blei kann neben Fortpflanzungsproblemen auch bei Erwachsenen zu Problemen wie Blasen-, Lungen- und Hautkrebs führen.

Laut der Umfrage trinken mehr als 70 Prozent der Kinder unter drei Jahren Fruchtsaft.

Diese Nachricht kommt, weil Studien zeigen, dass Kinder Saftgetränke gegenüber Milch und anderen Getränken bevorzugen, obwohl eine andere zeigte, dass Wasser das von Kindern am meisten bevorzugte Getränk ist.

Die von der FDA festgelegte Leitrichtlinie für Saft beträgt 50 Teile pro Milliarde, 10 Mal höher als die Menge in Flaschenwasser.

"Einige Lebensmittel enthalten eher giftige Schwermetalle als andere, und es ist wichtig, diese Lebensmittel in den Mahlzeiten Ihrer Familie zu minimieren", sagt Amy Keating, Ernährungswissenschaftlerin bei CR. "Dies ist ein weiterer Grund, Ihr Kind mit einer gesunden und abwechslungsreichen Ernährung mit Vollwertkost zu versorgen."


POLITIK

Blei, Arsen und Cadmium finden sich häufig in Babynahrung, aber auch in vielen Zutaten, die Familien zu ihrer eigenen Herstellung verwenden.

Ein Kongressbericht ergab, dass vier große Babynahrungsmarken – Beech-Nut, Gerber, Earth’s Best Organic und HappyBABY – Produkte verkauften, die laut eigenen internen Tests Arsen, Blei und Cadmium in weit höheren Konzentrationen enthielten, als die meisten Gesundheitsexperten für sicher für Säuglinge halten . | Mario Tama/Getty Images

When Congress released a report this month finding that popular baby foods contain worrisome levels of toxic heavy metals, the reaction was swift.

Scary headlines blared from the New York Times to the Daily Mail, lawsuits were filed within days and throngs of parents, already beleaguered from the stresses of the pandemic, took to social media with the fire of a thousand suns. “You knowingly sell food that hurt babies for profit,” one mom wrote on a baby food company’s Instagram page. “You are MONSTERS.”

But the intense blowback against baby food makers obscured an even larger problem, watchdogs say: Heavy metal contamination is relatively common across the food supply, so infants aren’t the only children vulnerable to possible health effects, and the federal government is doing next to nothing to reduce their exposure.

The Food and Drug Administration has yet to take any action, despite having spent three years quietly exploring the issue of toxic contaminants in food during the Trump administration.

“This is not a baby food problem. This is a food problem,” said Tom Neltner, chemicals policy director at the Environmental Defense Fund, which has lobbied for more regulation of heavy metals.

The congressional report, released earlier this month by a House Oversight Committee panel, found that four major baby food brands — Beech-Nut, Gerber, Earth’s Best Organic and HappyBABY — sold products that their own internal testing showed contained arsenic, lead and cadmium at levels far higher than what most health experts consider safe for infants.

In the days following the report, each of the baby food companies sought to reassure parents that their products are safe and that they follow very high standards for sourcing ingredients, but it’s done little to lessen the blowback.

Though in some cases the companies knew their ingredients contained elevated levels of heavy metals, the baby food makers at the center of the investigation weren’t violating any rules because the FDA has not set standards for most heavy metals in baby food.

The FDA, which has historically focused most of its attention on foodborne pathogens like Salmonella and Listeria, in 2017 launched a working group to look at heavy metals and other contaminants in food, cosmetics and supplements to little fanfare — a move that was partly a reaction to an EPA study from earlier that year that found food was a surprisingly significant source of lead exposure for young children.

A chart that was buried in supplementary material in the study showed that about half of blood lead exposure for most children between the ages of 1 and 6 comes from food. The next biggest contributors: soil and dust (including from lead-based paint), air and water.

Significant problem

It’s an important revelation because lead exposure remains a significant public health problem in the United States. One study estimated that preventing all lead exposure in just the babies born in the year 2018, for example, would deliver $80 billion in societal benefits, in large part due to the increased earnings potential of children with higher IQs and fewer behavioral and health problems.

About two million children, or nearly 10 percent of all young kids, are estimated to consume more lead than the FDA’s current limit each day, according to the government’s own estimates.

Lead is among the best-known and best-studied neurotoxins, but arsenic, cadmium, and mercury are also routinely found in foods at low levels. As scientists have begun to better understand the health risks from long-term, low-level exposure, and labs have grown better at detecting contaminants at very low levels, more attention has turned to the food supply.

The issue has been on the FDA’s radar, but there have been no changes to any food standards.

Now, with the fresh public outrage over baby food, the Biden administration faces pressure to act, even as it is still without a nominee for FDA commissioner.

The agency, in a statement to POLITICO, said it is reviewing the congressional subcommittee’s baby food report.

“The FDA takes exposure to toxic elements in the food supply extremely seriously, especially when it comes to protecting the health and safety of the youngest and most vulnerable in the population,” an FDA spokesperson said in an email, noting that heavy metals are found throughout the environment. “Because they cannot be completely removed, our goal is to reduce exposure to toxic elements in foods to the greatest extent feasible and we have been actively working on this issue using a risk-based approach to prioritize and target the agency’s efforts.”

The FDA did not respond to the criticism that it’s been slow to act on the issue, but did acknowledge “that there is more work to be done.”

The reality is that concerning levels of lead, arsenic, mercury and cadmium can routinely be found in many foods, including rice, sweet potatoes, carrots, juices and spices. The contamination is happening throughout the food supply — not just in baby food — which means that parents cannot avoid heavy metals simply by making their own food.

Crops pull up heavy metals from soil, where some of the metals are naturally occurring but much of the contamination stems from more than a century of pollution, from car exhaust to coal emissions and agricultural chemicals.

Emissions spread heavy metal particles through the air where they eventually settle into soil and water. In the early 20th century, it was common for farmers to use pesticides made with lead and arsenic, especially to grow cotton in the south. Heavy metals don’t degrade, which means crops grown decades later can absorb old contaminants through their roots.

“Parents can’t solve this problem by shopping in the produce aisle and not the baby food aisle,” said Jane Houlihan, research director at Healthy Babies Bright Futures, a nonprofit focused on reducing babies’ exposure to toxic chemicals. “FDA has to take action.”

Small amounts

The good news is that the general population’s exposure to heavy metals has been going down over time, particularly after the government started phasing out leaded gasoline, paints and food cans in the 1970s, which led to a steep drop off in blood levels of lead in children. The bad news is that scientists have only recently come to better understand just how damaging heavy metals can be, particularly for babies and young children, even at very, very low levels.

Even exceedingly small amounts of these neurotoxins can impede a child’s IQ, hinder brain development, lead to behavioral problems, increase cancer risk, and raise the chances of many other diseases. The Centers for Disease Control and Prevention, for example, maintains there’s no known safe blood level of lead in children.

“What’s come into clearer view is that this is an urgent public health problem,” Houlihan said.

Right now, parents and other caretakers are essentially at the mercy of whatever standards baby food companies decide to set for themselves — and the extent to which they actually conduct their own tests and hold themselves to those internal standards.

Exactly how low the limit should be for heavy metals in baby food is a matter of debate, but public health advocates contend it should be as low as possible — and there is broad agreement that the few standards FDA currently has are not strict enough to protect babies and young children.

Back in 2013, FDA proposed a voluntary limit for inorganic arsenic in apple juice at 10 parts per billion and the agency has still not finalized the guidance more than seven years later.

Consumer Reports has since pushed for a limit of 3 ppb for all juices, arguing that the agency’s initial guidance — which companies tend to take seriously — was a step in the right direction, but didn’t do enough to mitigate the risk of developmental problems posed by arsenic exposure.

In 2016, the FDA, responding to outside pressure from Consumer Reports and others, set a voluntary limit for inorganic arsenic in infant rice cereal at 100 ppb, but the agency set this level based on cancer risks and what was feasible for the industry at the time, not neurological development risks, which have been shown at much lower levels. Public health advocates have urged the agency to lower this limit.

The agency has also been criticized for lax oversight. Independent tests have shown infant rice cereal makers sometimes sell products that exceed the standard with no repercussions.

Developmental harm

There are no federal standards for lead in baby food, but the FDA has set a 5 ppb lead standard for bottled water, 50 ppb for juice and 100 ppb for candy. By comparison, the American Academy of Pediatrics recommends a 1 ppb limit for school drinking fountains — a threshold that consumer advocates would like to see applied to juice, too.

Cadmium has received far less attention compared to other toxic metals like arsenic and lead, but it’s also prevalent in the food supply. FDA has no standards on cadmium in any foods. Consumer Reports has urged the agency to set a limit of 1 ppb for cadmium in fruit juice.

But heavy metals have prompted the greatest concern by far when found in baby food because infants and young children are the most vulnerable to developmental harm. In 2017, the Environmental Defense Fund analyzed FDA’s own routine testing of the food supply and found there were measurable lead levels in 20 percent of baby products tested.

The same year, a Colorado-based nonprofit called the Clean Label Project tested some 500 of the country’s best-selling baby foods — one the largest samples to date — and found that nearly 40 percent contained at least trace levels of one heavy metal and 25 percent contained all four, though overall the levels were relatively low.

The following year, Consumer Reports tested 50 popular baby food products and found two thirds contained “worrisome levels” of at least one heavy metal. They reported that 15 of the products tested would pose health risks to children if regularly consumed. Products containing rice and sweet potatoes were particularly likely to test positive. Organic products were just as likely to be contaminated as conventional products.

The House Oversight subcommittee got the idea to look into baby food after another report in 2019 by Healthy Babies Bright Futures, a nonprofit, tested nearly 170 products and found heavy metals present in 95 percent of their samples. Most foods had relatively low levels, but there were product categories that showed higher levels, including lead in carrots and sweet potatoes and particularly arsenic in rice. Four of the seven infant rice cereals tested exceeded FDA’s voluntary limits for inorganic arsenic. The group is urging FDA to set standards for baby food, arguing that repeated exposure at very low levels adds up and poses health risks.

The congressional report this month was based on data that companies voluntarily turned over to the subcommittee. The report reveals that many of the ingredients and products that were tested by companies themselves contained heavy metals at levels that exceed even generous voluntary limits and even some companies’ own internal limits.

“Our worst fears were confirmed,” a senior Democratic committee aide told POLITICO.

It’s difficult to draw broad conclusions about the baby food supply from the report, since it’s not clear how often companies are testing or how much of their own data they turned over to the committee, but the data that were released show numerous examples of significant levels of heavy metals getting through the supply chain and onto store shelves.

For instance, HappyBABY, an organic baby food brand, sold products that tested positive for lead at levels as high as 641 ppb and arsenic as high as 180 ppb, nearly twice FDA’s limit for rice cereal. Nearly 20 percent of the company’s finished products contained over 10 ppb of lead, according to the committee.

In a statement to POLITICO, the company said the data presented in the report was based on “a small portion” of its portfolio and is “not representative generally of our entire range of products at-shelf today.”

“We are disappointed at the many inaccuracies, select data usage and tone bias in this report,” the company said in an email. “We can say with the utmost confidence that all Happy Family Organics products are safe for babies and toddlers to enjoy, and we are proud to have best-in-class testing protocols in our industry.”

Beech-Nut, which markets itself as a “real food” brand, used nearly 90 different ingredients that had tested positive for lead at more than 15 parts per billion, including cinnamon that had been shown to be as high as 886 parts per billion.

Beech-Nut Nutrition said the company is currently reviewing the congressional report and will continue to support setting “science-based standards that food suppliers can implement across our industry.”

“We want to reassure parents that Beech-Nut products are safe and nutritious,” the company said.

Industry standards

Most of the companies targeted by the subcommittee’s investigation, including Gerber and Hain Celestial, which makes Earth’s Best Organic, are part of a group called the Baby Food Council, a partnership with Cornell University and the Environmental Defense Fund to set industry standards for baby food. Three other leading companies didn’t turn over testing data to the committee.

Nonetheless, the findings of the congressional report sparked concern bordering on panic by many parents and other caretakers, especially a year into a pandemic that’s upended schools, jobs, childcare and family support for millions of families.

Emily Oster, a popular economist and author on parenting issues, wrote that she was inundated with so many emails from parents that she moved her weekly newsletter up a few days to help answer questions. (She concluded that more rigorous government standards make sense and parents might consider cutting back on rice products, but should otherwise try not to worry about this too much.)

Moms flooded the social media pages of baby food brands with blistering anger. Some said they’d been in tears over the news, thinking they’d harmed their children. Several demanded to see testing results, threatened to sue, or said they were planning to take their children to the doctor to have their blood tested for heavy metals. Others said they were tossing out all their store bought food and boycotting the companies in the report.

“I have spent this last year home schooling and trying to figure [out] child care,” wrote one mom of three to Beech-Nut on the company’s Instagram page, who said her youngest had been born right at the start of the pandemic. “I have been worried sick that family would get sick. Now I learn I have something completely new to worry about.”

Every expert POLITICO interviewed for this story said it was unfortunate that parents might think they need to avoid all pre-made foods, particularly at such a stressful time.

The fact is that making baby food from scratch would probably not meaningfully reduce a child’s exposure to heavy metals. Digging deeper into the congressional report, it’s clear that many common ingredients can be contaminated and a caretaker has no way of knowing whether the sweet potatoes, kale and cinnamon in their own kitchen are any less contaminated than what baby food companies are sourcing.

The more fundamental issue, advocates say, is that there aren’t standards in place to pressure the supply chain to reduce exposure as much as possible.

“FDA has failed. They failed to set standards for baby food that companies have to meet. And they’ve failed to help, busy, sleep-deprived parents make better choices,” said Scott Faber, senior vice president of government affairs at the Environmental Working Group.

“The idea that new parents are going to navigate this is insane,” he added. “We’re not all nutritionists and toxicologists.”

The House subcommittee that sparked the firestorm earlier this month is planning to do more oversight on baby food, a senior Democratic committee aide told POLITICO. It makes sense to first focus on babies and small children because they are the most vulnerable to the developmental harm from heavy metals, the aide said.

“If you fail to address it here, there will be no broader action,” the aide said.

The subcommittee is working on a bill that would require FDA to come up with standards for heavy metals in baby foods and put in place testing requirements, among other things. Even if such a bill becomes law, it would likely take FDA several years to set such standards, if the agency’s past timelines are any indication.

“We don’t want to wait for that,” the committee aide said.

House Democrats are optimistic that the Biden administration will be open to working on this issue. One hopeful sign: Biden’s pick to lead the Department of Health and Human Services, which sits atop FDA, is Xavier Becerra, the former attorney of California who in 2018 sued two toddler milk companies over allegations they sold products with elevated levels of lead. Becerra’s office also recently went after seafood companies for selling products contaminated with lead and cadmium.

Becerra’s crackdown on seafood processors reflects a recognition that toxic-metal contamination affects more than just baby food.

Practical steps

While parents await action from the FDA, there are some practical steps they can take to protect their children from elevated levels of metal contaminants, health and consumer advocates say: Avoid or limit rice products for infants and young children. Oatmeal infant cereal or other grain cereals, for example, can contain far less arsenic. Brown rice tends to contain higher levels of arsenic than white rice.

Rice puff and teether snacks appear to sometimes test at concerningly high levels of arsenic. Until more is known, it may make sense to swap in other snacks to cut back on potential exposure.

Parents can also cut back on juice, since apple and grape juice commonly contain low levels of arsenic and lead, and instead choose water or milk. Certain vegetables like carrots and sweet potatoes, while healthy options overall, have been shown to contain more heavy metals than others, so serving a wide variety of vegetables is a good idea.

Pediatricians across the country, all of a sudden hounded by questions about heavy metal exposure, have tried to strike a balance for worried parents: Don’t panic. Focus on variety. The American Academy of Pediatrics released tips for parents, suggesting that they can also have their home water tested for heavy metals — in addition to making slight shifts in the diet — but ultimately: “Stronger rules and regulations for testing and limiting the amount of heavy metals in foods for babies and toddlers are most important.”

Phil Landrigan, a pediatrician and children’s health researcher at Boston College who played a crucial role in the government crackdown on lead decades ago, agrees that FDA action is urgently needed.

Ultimately, this is not a problem that should fall to caregivers to navigate, especially when low levels of these toxins have sweeping health consequences for future generations, he explained.

“Parents have done nothing wrong,” he said. “They’ve been hoodwinked by these companies and failed by their government.”